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英国皇家御用侍卫的重责大任是,照顾七只宝贝渡鸦?


2020-08-02


英国皇家御用侍卫的重责大任是,照顾七只宝贝渡鸦?

我的职业常被称为是不列颠群岛中最「古怪」的工作。
古怪吗?或许吧。但肯定是最棒的。

我是克里斯多福‧斯卡夫(Chris Skaife),我是伦敦塔的渡鸦大师。
 
我的官衔是「女王陛下的宫殿与城堡──伦敦塔的皇家近卫军仪仗卫士,与君主的英国皇家卫队卫士──克里斯多福‧斯卡夫」(Yeoman Warder Christopher Skaife, of Her Majesty’s Royal Palace and Fortress the Tower of London, and member of the Sovereign’s Body Guard of the Yeoman Guard Extraordinary)。外界一般认为,皇家卫队是目前世上最古老且尚存的近卫军,成军日期可追溯回亨利七世掌权时期,大约是在一四八五年的博斯沃思原野战役(Battle of Bosworth Field)之后。

所有皇家侍卫成员,不论男女都曾服役,服役期间维持至少二十二年的无瑕疵纪录。我们是伦敦塔的礼兵。原则上,我们得看守伦敦塔中的每一位囚犯以及保护王权御宝;但在实务上,我们则担任导游以及礼仪侍卫。我们就住在伦敦塔里;有句俗话说「我的家就是我的城堡」,对我们而言,城堡一词还真是所言不假!

我该如何向你解释伦敦塔的角色呢?伦敦塔是建来当作堡垒及皇宫的,但也曾经是监狱、火药库、皇家铸币厂以及皇家军械库。在伦敦塔约半哩外路程处成长的一位伟大的早期英国史学家约翰‧史铎(John Stow),于一五九八年出版的《伦敦调查》(Survey of London)中,写下了最贴切的总结:
 
这座塔是捍卫或指挥城市的堡垒,
是举办集会或签订协议的宫殿,
是禁锢凶恶罪犯的国家监狱,
是此刻全英格兰唯一的铸币厂,
是存放战备供应品的军械库,
是收藏王冠珠宝和首饰的宝库,
还是保存西敏寺皇家司法院多数纪录的档案库。
 
正好点明了所有伦敦塔的功用。如今,我们每年都会迎来约三百万名游客参访。

游客及当地居民可以在伦敦拜访许多知名景点:例如西敏寺(Westminster Abbey)、国会大厦(Houses of Parliament)、白金汉宫(Buckingham Palace)、肯辛顿宫(Kensington Palace)、裘园(Kew Gardens)、汉普顿宫(Hampton Court Palace)、大英博物馆(the British Museum)、帝国战争博物馆(the Imperial War Museums)、维多利亚与亚伯特博物馆(the Victoria and Albert)、科学博物馆(the Science Museum)、自然历史博物馆(the Natural History Museum)等等,这份名单怎幺写也写不完。若你想鉴赏巴洛克式的室内装潢,请前往任一座由尼可拉斯‧霍克斯摩尔(Nicholas Hawksmoor)建造的教堂;如果你爱好战后的粗犷主义派建筑,快拜访皇家节庆厅(Royal Festival Hall);如果你想欣赏辽阔的景色,你可以前往汉普斯特德公园(Hampstead Heath)、樱草丘(Primrose Hill)或是登上碎片大厦(The Shard)之顶。相信你心中已经有想拜访的剧院、音乐厅、餐厅和咖啡馆了,但依我个人浅见,不用怀疑,我认为伦敦塔依然是伦敦最棒的景点。

为什幺?这个嘛,最显而易见的事实就是我们可是第一个景点。征服者威廉一世(William the Conqueror)在一○六六年的哈斯汀战役(Battle of Hastings)中击败哈洛德国王(King Harold)后,他决定打造一个胜利的象徵,建造一座能彰显自身强权和力量的纪念碑,因此大约在一○七○年代晚期,白塔(White Tower)便开始动工了,这是英格兰中最雄伟且大胆的建筑工程。伦敦塔原本是建来当作力量的象徵,时至今日也依然如此:在我看来,更是英国国内宣言建筑(statement architecture)的最佳典範。

伦敦或许永远都在自我改造,但伦敦塔依旧长存。一六六六年的伦敦大火烧毁了旧伦敦的许多地方;从那时起,新门监狱(Newgate Prison)没了,古伦敦桥惨遭祝融,许多圣凯瑟琳码头(St. Katherine Docks)附近的大型仓库也付之一炬。就连在我任职于伦敦塔期间,伦敦也有所改变:碎片大厦和对讲机摩天大楼冒出地表,还盖了伦敦横贯铁路(Crossrail,即伊莉莎白线)和码头区轻便铁路(Docklands Light Railway,简称DLR),伦敦东区也开始仕绅化(gentrification)。然而,在这一切改变之中,伦敦塔依然屹立不摇;它已见识且参与过一切改变,更曾是变化中的一部分。伦敦塔拥有雄伟的架构、华丽的盛典,以及一段充满死刑与酷刑的血腥历史,当然了──还有渡鸦。

目前伦敦塔里有七只渡鸦。身为渡鸦大师,我要保障牠们的安全以及增进其福祉。我负责照顾渡鸦,而渡鸦也眷顾着我们。根据古老的传说,如果渡鸦消失了,不仅伦敦塔本身会化为尘土,大英帝国也会遭逢厄运。

本书将为你解答我最常被问到有关伦敦塔渡鸦的问题:渡鸦最初为何会出现在伦敦塔?关于渡鸦的神话及迷信是从何而来?我如何照顾渡鸦?我都餵渡鸦吃什幺?谁可以为渡鸦命名?渡鸦死后会发生什幺事?牠们是如何又为何会留在伦敦塔?

我在一开始就要清楚表明,本书并不是科学研究。虽然多年来,我有幸能和许多前来研究我们的渡鸦、以及撰写关于渡鸦的学术期刊和报告的科学家会面,并帮助他们。但我不是科学家。儘管我拥有多年照顾渡鸦的经验,但我并没有任何与鸟类相关的正式资历或证书。我不是专业的鸟类学家,我真的只是一个无比幸运的平凡人,有幸能陪伴世上最知名的鸟儿进行例行公事,并且和牠们共度我人生的大半时光。本书是关于我和伦敦塔渡鸦的生活与工作,以及如何成为渡鸦大师。

就我所知,我还只是第六任被指派驻守伦敦塔的渡鸦大师。在增设这个职位以前,照顾渡鸦原本是军需官(Yeoman Quartermaster)的一部分工作。就如同我们大不列颠许多的优良传统一样,渡鸦大师这个角色及职衔,其实都是近期才发明出来的。

据说第二次世界大战刚结束时,亨利‧约翰(Henry Johns)被指派为军需官,但因为他实在太热衷于照顾这些鸟儿,一些年老的皇家近卫军仪仗卫士(Yeomen Warders)都开玩笑地说他根本疯了,从此大家就都改称他是「疯鸟大师」。直到约翰‧威明顿(John Wilmington)在一九六八年接任亨利‧约翰的职位时,听起来比较理智的「渡鸦‧大师」(Raven Master)才成为正式职称。接着又过了几年之后,肯定是某个后勤部门笔误的关係,渡鸦‧大师就变成了现在众所周知的渡鸦大师(Ravenmaster)[1]。

我在伦敦塔带领着一队皇家近卫军仪仗卫士,他们会协助我照顾这些渡鸦,一般称为渡鸦大师的助手。我则自称我们是「渡鸦团队」。我们一起负责照顾渡鸦,一年三百六十五天从不间断,每一天都有皇家近卫军仪仗卫士在执行照顾渡鸦的勤务。牠们大概是世界上最受呵护,肯定也是最受宠爱的鸟儿了。

这些年来,我优秀的前辈们传授了几条照顾伦敦塔渡鸦的简易守则给我,而我也将继续传承给我的助手。照理说,若你遵循这些守则,你在渡鸦身边时就会安然无事,而渡鸦在你身边时也会非常安全。
 
禁止催促渡鸦。
禁止试图改变啄食顺序。
禁止贪图省事。
务必无时无刻保持冷静。
务必每天让渡鸦重複相同的例行事务。
若违反上述守则,务必準备好面临混乱。

注释
[1]历任渡鸦大师名单请参阅附件。



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