主页 > E会生活 >老兵不死,ICQ 欢庆 20 週年并不断添加新功能 >

老兵不死,ICQ 欢庆 20 週年并不断添加新功能


2020-07-31


老兵不死,ICQ 欢庆 20 週年并不断添加新功能

是的你没有看错,已经 20 年了,老牌即时通软体 ICQ 仍然建在,就在本月欢庆 20 週年。今天,如果你还没忘记 ICQ 的帐号与密码,可以下载 ICQ 的手机版或电脑版登入看看,将会惊讶地发现还是可以连,联络人清单也都还在。

在这个时代,人们使用着 LINE、Telegram、Slack、Skype、QQ、Whatsapp、微信、Facebook Messenger 等五花八门的即时通软体,有一点「资深」的人甚至还记得 MSN,但是现在很多人恐怕已经遗忘了 ICQ 甚至是从来没有听过 ICQ 这第一代的即时通软体。

笔者今天就来讲古,毕竟鉴往开来,下一个好用的新科技,也许可以从 ICQ 的历史得到启发。首先,一开始 ICQ 是以色列特拉维夫的 Mirabilis 公司,由几名以色列青年:Yair Goldfinger、Sefi Vigiser、Amnon Amir、Arik Vardi 以及 Arik 的父亲 Yossi Vardi 在 1996 年 11 月发明的,这个软体在那几年内变成市场霸主,一直流行到 1999 年 Microsoft 推出 MSN Messenger(就是在亚洲我们俗称的 MSN),才渐褪风华。

这个发明在当年算是石破天惊的创意,现代的社会新鲜人可能难以想像,这构想到底有什幺特殊的?这就得先了解当年的时代背景。在 1996 年,当时的个人电脑才刚从「用 DOS 开机完再执行 Windows 3.1」的时代,进入 Windows 95(一口气开机进到桌面)的时代,PC 还没普及到家家户户,桌上型电脑还是大宗,笔记型电脑还很高贵也不成熟,很多大学生们还是带着软碟去学校的电脑教室做作业。

通讯技术方面,传统手机尚未普及、网际网路才开放民用没几年,当时主要是用 33.6kbps电话拨接上网;网路呢?当时的网路上还没有 Google 概念的现代搜寻引擎,而是仰赖人工登录,类似电话簿黄页的「搜寻网站」,例如 Yahoo、Gaia、Lycos、 Openfind 、蕃薯藤等;网路技术细节方面,www 网页主要还是功能有限的静态网页技术,动态网页技术还很原始且缓慢(cgi),做个网页聊天室就很不简单了,此外除了今日大量使用的 www 网页服务外,还有 email、news、ftp、telnet、irc、gopher(这应该没多少人知道了)等服务,不同服务得用不同的软体,不像今天几乎都被包装成浏览器可以执行的网站了。

好吧,知道当时的时代背景还是这幺的「原始」以后,让我们来思考一个现代很简单的事务:你想要即时联络朋友去上某个网站,该如何达成?现在我们会直接用即时通贴连结给朋友,这非常地容易,然而当年无法这样做。你不透过电话甚至亲自跑到他面前,就无法确定他现在的状况:有没有在电脑前面?是睡还是醒?就算对方有在上网,也没有办法在网路上「呼叫」到他,唯一的线上手段恐怕只能发个 email,然后祈祷对方刚好有打开邮件软体,顺便赶快回信,当然这样还不如直接打电话还比较快。

提供服务持续创新

当时两个人要在网路上找到彼此可就是一件大难事,于是 ICQ 带来了一场通讯革命。ICQ 的命名就反应了这件事:它是「I-seek-you」的谐音,只要跟朋友或者家人一起注册了 ICQ 彼此交换好号码(ICQ 的帐号是用号码,类似电话号码的概念,而用 email 当帐号始自 MSN Mesenger),以后只要电脑开机上网,就算在不同的都市、不同的国家,就可以方便地在网路上互相找到对方,开始对话、交换连结、档案,分享发现到的有趣网站等。

ICQ 在网际网路普及的早期大成功以后,1997 年开始,其他公司也陆续提出自己开发的即时通软体。比较知名的有 AOL Instant Messenger、Yahoo Messenger,然后是 Microsoft 的 MSN Messenger(引入表情图案代换)。ICQ 最鼎盛的时候是 2001 年,全球有 1 亿名使用者,此后 MSN 就渐渐取代了 ICQ 的市场地位,变成最多人使用的即时通,ICQ 在亚洲也就渐渐地被众人遗忘。

那 ICQ 究竟去哪里了呢?首先是在 1998 年,ICQ 的公司 Mirabilis 被 AOL 以 2.87 亿美元购併,然后在 2010 年,AOL 又以 1.87 亿美元,把 ICQ 转卖给俄罗斯的 Digital Sky Technologies 公司,同年 9 月,该公司又改名为 Mail.Ru 集团。在 2000 年代,虽然 ICQ 面对激烈竞争,在许多国家都流失大量使用者,但它仍然在俄语系国家非常流行。

此外,在 Mail.ru 收购 ICQ 后,把它加以现代化,增加许多现代的即时通软体有的功能,也提供了手机等行动装置用的 App,ICQ 在「移民」俄罗斯后,最低潮时在 2013 年,使用者数量跌至只剩1,100 万,但隔年又开始上升至今。今年 3 月,桌面版的 ICQ 还变成了开放原始码软体,被放上了 github。现代的 ICQ 已经就跟各大即时通软体一样,一样有着视讯通话、贴图等功能,今年还新增了「3D 动态面具」功能,在视讯通话时,可以自动给自己的脸「戴上」面具,这个面具还会随着头部移动,增加隐密性或者趣味性。

这 20 年间,多少的网路服务兴起又衰败到结束营运,能像 ICQ 这样一路走来,能对使用者始终「不离不弃」的没有几个,连曾经打败 ICQ 的 MSN 也早走入了历史。创造一个新服务可能很容易,但要提供永续服务,还要能持续创新,可就不简单了。你是不是得到启示了呢?



上一篇:
下一篇: