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老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起


2020-07-31


传统强队Williams已经落魄太久,久到新车迷根本无法想像该队从前有多幺显赫。去年换用Mercedes引擎后,战力大幅回春;但若说要重新登顶,恐怕还没那幺容易。从加拿大站到奥地利站,Williams连续两场登上颁奖台、打破今年开季以来由Mercedes和Ferrari垄断的局面;英国站一起跑,两部Williams竟然冲到头排的Mercedes前面去,直到20圈后才完全失去领先优势──强如Mercedes也只能靠休停策略方可扳回。Mercedes领队Toto Wolff去年曾说他们最大的对手就是使用同款引擎的客户Williams,这话真的有谱了?

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起Williams上一次胜场是2012年西班牙站的Maldonado,再上一次就到2004年了......

客户车队的得失

Williams上一段的荣景是2000~2005年被BMW纳入麾下的时代,之后历经付费客户的Cosworth、Toyota、甚至曾于1989~1997年合作拿过五次冠军的Renault引擎,一概没有起色,2013年更以个位数的积分而在所有得分队伍里吊车尾,让曾经目睹该队历史荣景的不禁感叹,他们上一次拿冠军已经是1997年的事了,车队创始人「轮椅战将」Frank Williams普受业界敬重(还获英国封为勋爵),如今也普受惋惜。

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起1986年的一次交通事故,令Williams脊椎骨折,从此瘫痪、须与轮椅为伍。

近来Williams本人逐渐淡出车队行政事务(但仍然站站到场)、由他的女儿Claire主理领队职位。去年换用当今F1赛坛最强引擎Mercedes,不但八度登上颁奖台,还有一次包办头排起跑,年终名列车队季军,大幅摆脱之前的窘境,今年又有将近半场领先Mercedes本队的纪录,但由于去年的Red Bull和今年的Ferrari,使得Williams在锦标榜上尚未能到达直接追至Mercedes身后的程度。

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起Williams为了集资,于2011年将车队股票上市(图中最高者为时任该队董事、现任Mercedes领队的Wolff)。

不过,身为现役车队的引擎客户,先天在赛车性能的完成度上就不如一条鞭的本队(近来唯一的例外就是2010~2013的Renault客户Red Bull),这也是Jenson Button认为McLaren挥别Mercedes、换用Honda(1986~1987年曾与本文主角Williams合作封王)的原因,毕竟当「二奶」是没有前途的,儘管可能靠着好引擎而拿到好成绩,但理论上最高也只能拿下世界亚军(虽然这位置也是当前的McLaren-Honda无法想望的)。

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起2012年Williams度过70大寿。他是目前F1唯一以姓氏挂名创立车队且仍主事者。

钱要花在刀口上

客户车队比厂队多了引擎使用费这项赛车身上最大的元件开支,可供车身研发以及车手延揽的预算当然就遭到排挤,因此赛车性能的提昇也有限,这时就希望能在其他地方找到(或省下)更多的钱。这两年我们看到Valtteri Bottas在Williams的发光发热、甚至是该队回春的主要得分手,但以他们当前的状况来说,反正再好的车手也没法替车队拿下冠军,因此不如利用这点来做些更务实的「交易」。

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起英国站是Williams的主场,一起跑竟然双双超过引擎供应商Mercedes本队,只可惜后继无力。

先前传闻Ferrari开价400万欧元想买断Bottas未来的合约,但Williams希望抬至1,500万欧元以上(这显现一个态度:Williams认为Bottas这样优秀的车手也是可以卖的),虽然这个数字当时被Ferrari领队Maurizio Arrivabene否决,但随着后者日渐质疑Kimi Raikkonen的战力,Ferrari的筹码空间恐怕也会愈来愈小(如今甚至传出两队已以1,500万欧元成交)。有了这笔钱,Williams便能有更多的经费强化赛车,至于顶级车手?等他们有能力提供冠军赛车的时候再来考虑都不迟。

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起Williams赛车的速度是有了,但溼地性能和休停策略仍须加强,否则只会重演在英国站被逆转的状况。

创队40年,Williams历经大起大落,什幺顺境逆境都遇过了,他们应该了解什幺时机该做什幺事,好高骛远只会招来挫败,在任何环境都要有能相应调整的求生术。身为老车迷,期待将来能再看到这支目前F1第三资深的车队(前两名是Ferrari和McLaren)重返荣耀。王以平

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起Bottas会否取代同胞前辈Raikkonen?这是明年车手市场大搬风的核心关键变数

如何禁止「假休停」?

英国站,Mercedes一起跑就双双被Williams抢下1-2位置、而且难以超越(毕竟引擎相同),在这样的局面下,Mercedes要想反超,只能在休停时机上动脑筋。第14圈,Mercedes工作人员出现在休停位置準备换胎,但却虚晃一招又进去了,他们的车子实际上在五圈后才进站休停。 赛后Mercedes领队Toto Wolff承认那次的虚晃一招确实是假动作:想骗Williams为怕被反超而提前进站、藉此打乱该队的战术部署,只是这招没有奏效、Williams没有中计。根据Mercedes内部透露,当时Wolff收到他在Williams担任试车手的妻子Susie传来简讯:「你们以为这招能唬到我们,哈、哈、哈!」(这对夫妻是不是双面谍啊)

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起不仅工作人员会执行假休停,甚至还有车手会在休停站入口假装要进站、骗得后方对手真进站的例子。

根据FIA规定,工作人员只有在準备为赛车换胎时才能进入休停位置,否则基于安全理由是禁止的,Williams技术长Pat Symonds表示:「如果这不是一次真的休停,那我觉得让工作人员进入休停位置是违规的,我们不会被扰乱。」虽说禁止,但Mercedes并未受罚,事实上,这种假休停的欺敌战术在以往的F1比赛屡见不鲜,争冠车队常用这招来相互扰乱。

FIA技术总监Charlie Whiting重申假休停是禁止的,但他也承认这很难证明是否蓄意违规。车队在技术上可以这样操作:工作人员準备休停就绪后,车队又决定当下暂缓进行休停,所以工作人员撤回(尤其遇到雨要下不下的时候,休停决策最混乱),FIA总不能禁止车队修改战术吧?是故,虽然可以宣导车队不准假休停,但很难罪证确凿地开罚,而且假动作本来就是许多运动都会採用的战术,禁止它,不就又少了一项斗智的乐趣吗?

今年没有德国站

若依以往,本期将近截稿时,F1应该正在举办德国站(匈牙利站之前),但是今年并没有(让我不必挣扎这站赛况应该放在本期还是下期)──从你知道F1以来,应该就知道德国站的份量,这样的赛站也可以取消?当然,这其实在开季时就已经决定,只是当时我没有篇幅来讨论这件事──这值得讨论,因为它也是F1最「古老」的赛站之一。

「F1二年」的1951年就有德国站,历经纽柏林、AVUS、霍肯亥姆三座场地,在20世纪时只有1955和1960两年停办;而于德国车手Michael Schumacher在Ferrari的全盛期间,德国境内甚至一年办两场(霍肯亥姆的德国站和纽柏林的欧洲站),但就像其他传统欧洲赛站一样有着财务隐忧。 自2006年起,霍肯亥姆和纽柏林协议以隔年轮流举办的模式继续维持德国境内的F1赛站,从一年共两次到两年各一次,反映了德国F1票房的严重衰退,去年决赛票房甚至只有5.2万人(Schumacher淡出后,即便有Sebastien Vettel也扶不起来),今年Vettel循同胞前辈的脚步加盟Ferrari,面对的竟是其祖国境内第三度停办F1。

老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起身在德国车队Mercedes的德国车手Rosberg也无力担起拯救德国站票房的大任。

主因是纽柏林赛道去年再度易主,新的俄罗斯老闆不愿负担承办F1的开支,而且易主之后、原本的轮办协议同时失效,因此今年本该轮到纽柏林的德国站就开了天窗。F1商业主席Bernie Ecclestone不愿失去本站,但霍肯亥姆主张根据协议、他们今年没有救火的义务。F1没有德国站是件不得了的事,但霍肯亥姆已确认明年会继续举办(也该轮到他们,明年门票已于今年4月开卖),那后年呢?少了纽柏林的分摊,霍肯亥姆是否有财力恢复以往的年年主办?值得继续观察。

法国小将不敌死神

去年在日本站的颱风大雨中,Marussia的Jules Bianchi打滑冲出跑道、撞上场边正在处理事故车的工作吊车,他当场头部严重创伤、失去意识,在赛场附近的医院进行紧急手术后、家属将他接回法国的医院继续观察,他的大脑受到扩散性轴索损伤,这是在撞击下的一种中枢神经拉伤,儘管没有当场死亡,但也非常不乐观。

过了九个月,Bianchi仍未甦醒,结果在今年7月18日过世、得年25岁。自1994年Ayrton Senna亡故后,F1不曾出现因比赛事故而死亡的车手,这个纪录高挂20年后(也是F1史上最长)被打破了。

在此之前,2012年同属Marussia的试车手Maria de Vilotta在一次试车结束时不慎正面撞击车队拖车尾部的升降板,右颅骨粉碎、并失去右眼,手术后保住性命、且经过颅部重建,康复后结了婚、还出了书,仍于在睡梦中过世、得年33岁,法医鉴定死因是事故当时造成的神经创伤后遗症所致,她是Senna之后第一位因赛车事故死亡的F1车手,只是并非在正式比赛中?p>>老兵不死也拒绝凋零 Williams再度崛起Bianchi成为F1最近20年来第一位因比赛事故而死亡的车手,这次又能给业界什幺教训?

不经一事、不长一智,每次有车手事故死亡,都会引起F1在赛车安全性上的大幅革新。去年经过Bianchi的事故,F1开始认真检讨是否还要维持方程式赛车开放式座舱的「传统」(毕竟前文三个例子都是直接撞到头部),FIA邀集专家朝F1加装护架甚或舱盖的方向研究,目前仍未定案。Bianchi出身Ferrari青年车手计画,借调予搭载Ferrari引擎的Marussia车队累积经验,去年摩纳哥站为该队拿下创立至今五年唯一的一次积分,是该队今年能靠着成绩分红继续参赛的最大功臣。

成为短暂划过F1的一道流星,且让我们为他祈求冥福。



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